¿Por Qué Los Ojos de Mi Gato… Brillan en la Oscuridad?

Cat's eyes glowing in the dark
Dreamstime

Tu gato podría parecer manso durante el día, pero sus ojos muestran un brillo misterioso de color dorado o verde por la noche.

¿Qué sucede?

Para obtener respuestas, nos comunicamos con dos prominentes veterinarios oftalmólogos: Dra. Cynthia Powell, de la Universidad de Colorado, y Dr. Bill Miller, de la Clínica Oftalmológica para Animales en Memphis, Tennessee.

Una característica especial para los cazadores

Los gatos de los felinos son proporcionalmente más grandes que los de los humanos y tienen una membrana altamente reflectora, conocida como tapetum lucidum. Un ojo grande y la membrana en conjunto permiten al gato percibir mejor movimientos y objetos en luz tenue.

La tapetum lucidum, ubicada entre el nervio óptico y la retina, funciona como un espejo, reflejando la luz y dando a los bastones y a los conos mayor oportunidad de tomar la luz limitada durante la noche, explica la Dra. Powell. Esta característica anatómica, que demuestra ser un recurso para los animales que cazan mejor durante la puesta y la salida del sol, fue heredada a los gatos domésticos por sus ancestros.

“Los ojos de estos animales están hechos para una visión con poca luz”, dice el Dr. Miller: “perros, gatos, ganado, venados y hurones. Sin embargo, los humanos y los primates no cuentan con la tapetum lucidum, al igual que las ardillas: debido a que son más activos durante el día, sus retinas están diseñadas para una visión con mayor luz”.

Diferentes razas brillan de diferente color

Los ojos de la mayoría de los gatos tienden a emitir un brillo color verde, pero los ojos de los gatos siameses con frecuencia muestran un brillo amarillo en sus ojos. El color varía según el animal y la cantidad de zinc o riboflavina presente en las células de pigmentación de su tapetum lucidum.

“El zinc es un metal, y la riboflavina es un aminoácido, y ambos actúan como agentes reflectores”, dice la Dra. Powell. Dependiendo de cuánto zinc o riboflavina tengan estas células, el color del brillo puede variar de animal en animal y de raza en raza. En los perros y los hurones, las células tienen zinc, pero las células de los gatos tienen riboflavina”.

El factor del color de ojos y del pelaje

La edad del animal, así como el color de su pelaje y sus ojos, también puede influir en esta luminiscencia especial, o brillo en los ojos. “La edad puede cambiar la reflectividad, al irse engrosando los lentes oculares”, dice la Dra. Powell. “Disminuye la capacidad del animal de reflejar la luz fuera del ojo”.

Los gatos con pelaje blanco y ojos azules pueden mostrar un efecto de ojos rojos en lugares oscuros. Los ojos rojos se deben a los vasos sanguíneos de los ojos, los cuales reflejan la luz.

En cuanto a los consejos para reducir ese brillo macabro al usar el flash de una cámara, la Dra. Powell tiene dos sugerencias: Intenta tomar una foto enfocándote más en la parte inferior de los ojos de tu gato y no que sus ojos vean hacia arriba, o toma rápido dos fotos con flash, con lo que las pupilas se contraerán. Usa el flash en la primera foto para contraer las pupilas, y después toma rápido otra foto.

Join the Conversation

Like this article? Have a point of view to share? Let us know!